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admin 2019-09-17 阅读:172

大约几年前,推特上撒播一个英国女王的账号,某一天这个账号发了一条推文“There is no such thing as American English. There is English and there are mistakes.”(这个世界上没有所谓的美式英语。只要英语和过错。)一石激起千层浪,这条推文引起张狂转发,好像是给了英国人以及全世界轻视美国的公民一个强有力的兵器——你们看,女王都发话了,这回是板上钉钉了。短短两句话反应之大,以至于英国王室不得不出头驳斥谣言:这可不是女王发的,女王没有推特账号。当然,略微明白点事理的人细心琢磨一下也能剖析得出,女王不行能说出这样不符合外交辞令的话,即便她白叟家心里真的这么想。

美国人究竟对英语做了什么?如果在英国村庄找几个上了年岁的白叟问一下,他们或许会咬牙切齿地表达对美式英语“带坏节奏”的不满。究竟,传统的惧怕改动的英国人听到年轻人关于How are you的答复不是I am fine/well, 而是I am good时,或许真的会气到迫在眉睫;走进超市看到心爱的薯片包装袋上把tasty改成了flavorful(留意拼写),也或许血压升高,回去马上翻开电脑写一封投诉信给薯片公司;和年轻人聊几句,听到无数个awesome,估量会马上掉头回家;更别提母亲节的卡片上已赫然印着World's Greatest Mom(英国人称妈妈是Mum)。

英国人以为美国人“污染”了他们的言语。美式英语在他们看来比方一种侵略英国的奇怪生物,在吞噬了原有的生命之后会毫不犹豫地取而代之。言语学家琳恩·墨菲(Lynne Murphy)在《浪语回头》( The Prodigal Tongue)中写道,在搜索引擎里输入“丑恶的美式英语”得到的成果要比输入“心爱的美式英语”得到的成果多上三十多倍。关于美式英语,更多的关键词都围绕着“可怕的”“厌烦的”“凶恶的”等充溢了贬义的形容词。可是,在英国人大喊着好莱坞正在一点点腐蚀咱们的言语,美国人正在占领着英国文明等等时,美国人心里估量也会意生怨气——托付,你们有没有搞清楚情况:土生土长的伯明翰人都管妈妈叫Mom,最先把足球称为soccer的是英国人,约翰生博士在1755年编纂的英语词典里把秋天称为fall,连最为英国人所不齿的gotten本来也来自英国。并且,诸如此类的言语活动也并非单向,美国也有越来越多人运用spot-on、knock-on effect、dodgy、cheeky等等这样的英式英语词汇,其间at the end of the day更是成为众所周知人尽皆知的表达。因而,美国人也很困惑:为什么你们口口声声英语现已蜕化,需求被救赎?在咱们看来,英语自始自终的微弱而充溢活力啊。

《浪语回头》

巨大的剧作家萧伯纳曾说过:“America and England are two great nations separated by the same language.”(美国和英格兰是被同一种言语分隔的两个巨大的国家。)同一种言语却分隔了两个国家,看似对立,实则用最宛转而凝练的方法表达出了英式英语和美式英语这两种变体的差异之大。英式英语和美式英语的不同点首要体现在发音、词汇和拼写这三个方面。发音的差异在对待元音、子音、重音和腔调的处理上都有体现。具有代表性的比方有:tomato、water、adult、garage,由卷舌/r/带来的元音改动和更为遍及的上扬语调都是美式英语的发音特征。词汇的用法差异更是不乏其人,除了常见的选词不同如lift/elevator、flat/apartment、lorry/truck、trousers/pants之外,还有同一个词在英国和美国的不同解说,如mean这个词在美式英语中表明歹意的、不仁慈的,在英式英语中则更多表达小气小气的意思。拼写不同或许是最为英国人诟病的一点,特别当微软Office软件主动将英式拼写识别为拼写过错时。英式的-our变成了美式的-or(clour/color), -re变成了-er(centre/center), -se变成了-ze(analyse/analyze), -gramme变成了-gram(programme/program)等等都能够让保存而爱诉苦的英国人嘟囔两句。而美国人在这一点上也确实有他的道理:colour里的u并不发音,为什么要保存?organise里的s也确实发/z/,centre也没有发成/ˈsentri/,所以为什么不能写成organize和center?

英国人百口莫辩,由于他们自己或许也无法解说英式英语中发音与拼写的许多不一致。放下其它不谈,光看地名:为什么城市名中以-ham结束的单词h都不发音(如Birmingham,Nottingham)?又为什么以-cester结束的地名ce都不发音(如Worcester,Gloucester)?哦不对,等等,英格兰西部有一个城市叫Cirencester/ ˈsaɪrənsestə/,这个词里的ce又发音了。这也是为什么英式发音的二语学习者常常会在行将就要练成一身武功的时间被一种不得不推倒重来的无力感击退。

作为英语学习者,咱们收到的最多的关于处理英美式英语差异的定见便是:保持一致就好了。这是我的博士导师给我的定见,也是我常常给学生的定见。可是,保持一致没那么简单,由于这两种言语变体的高度交融现已让母语是英语的人也很难差异出其间的不同,更别提二语学习者了。瓦伊纳(P. D. Viner)是一名英国作家,可是由于创作了一个以纽约为布景的故事,他邀请了几位美国朋友在小说正式出书之前协助他找出文中不符合美式英语运用习气的文字。虽然瓦伊纳自己对自己的美式英语很有决心,可是依然没有想到这十来个朋友每个人至少找出了一处充溢违和感的英式英语,比方他用了windscreen而不是windshield,hired car而不是rental car,ring off而不是hang up。反之,美国作家莱昂内尔·施赖弗(Lionel Shriver)因终年日子在英国,常常在描绘美国人时不自知地运用了英式英语。因而,她在英国出书的小说被美国出书商买下之后,需求请修改对文本进行“美国化”或“去英国化”之后,才干上市。可是这样的“去英国化”一般也只停留在拼写的程度,究竟如若去掉文中一切英式英语的表达,特别是俚语的运用,是一项耗时又费钱的工程。值得一提的是,美国作家企图在文学作品中发明英国人人物的比方却很罕见。评论家以为这或许是由于大多数美国作家对英式英语不行了解,或是他们对英式英语有一种莫名的畏惧感以至于他们不愿意做这样“自杀式的”测验。

不知何时起,英式英语与美式英语之间的奋斗转化成了一场没有硝烟的智力决战。发音是重灾区,连美国人都自叹不如:为什么任何词语,用英音读出来,就有一种高档感迎面扑来,而用美音朗诵则给人一种智商余额缺乏需求充值的惊骇。英国喜剧演员迈克尔·麦金太尔(Michael McIntyre)曾在一档脱口秀节目中说道,美式英语在用词上的差异让人感觉他们总是需求进一步的解说,言语中充溢了对美国人均匀智商的嘲讽。例如英国人说pavement, 美国人说sidewalk。麦金太尔估测历史上美国人或许也用过pavement这个词,可是行人不知其意,并未往马路两头行走,因而制作了多起交通事故,所以他们改成了sidewalk,之后交通安全指数大幅提高。相似的比方还有glasses/eye glasses(不加eye不知道眼镜往哪儿戴), bin/wastepaper basket(paper basket不行,一定要wastepaper,着重是废纸), horse riding/horseback riding(不加back就不知道应该骑在马背上)。明显,这是为了喜剧效果而举的几个特别比方。美式英语与英式英语比较愈加简练直接易了解,是公认的现实。

《英国人的言行潜规则》

其实美国人也不用太介意英国人居高临下的姿势,究竟在英国这样一个处处充溢了轻视链的阶级社会,对言语运用的轻视仅仅日子中的一部分。关于英国人而言,言语即阶级。大名鼎鼎的剧作家本·琼森(Ben Jonson)曾说过:Language most shows a man. Speak that I may see thee.(言语最能体现一个人的姿态。你一开口我就知道你是什么样的人。)怎么经过言语来判别一个人的阶级?词汇和发音是两种较为直接的方法。其间,发音是一个愈加牢靠的指征,由于故意习得另一阶级的词汇相关于仿照发音而言要简单得多。关于发音的一个典型现象是,上层人士习气省掉元音,而工人阶级习气省掉子音,特别t和h。Party被念作par-ee,而half变成了’alf。美国人曾玩笑:英国人终身都在喝tea,却那么惧怕发t这个音。社会学家凯特·福克斯(Kate Fox)在争议之作《英国人的言行潜规则》( Watching the English)中列举了七个上层人士肯定不会运用的词汇,把它们称之为“七宗罪”。例如,上层人士不会将厕所称为toilet,不会把晚餐称为tea,不会把自家客厅称为lounge;甜点是pudding而非dessert,沙发是sofa而非couch,没听清他人说话恳求再复述一遍时说sorry,但肯定不行能说pardon。英国人在自己的言语里设置了层层关卡,每一个英国人又都恰似随身携带着能够勘探阶级的雷达,对方一开口雷达即开端作业。经过改动言语完成暂时的阶级跨越是一件难上加难的事。这么一想,英国人对美式英语的嘲弄好像仍是一种较为宽恕的体现了。